Bursztyn bałtycki to substancja organiczna, która jest żywicą kopalną, powstałą w warunkach naturalnych co najmniej 40 milionów lat temu.

Żywica wydostawała się ze zranień, pęknięć pni i gałęzi drzew.

Mówi się o dwóch przyczynach tego zjawiska.

Po pierwsze, takim zwiększonym wypływem żywicy drzewa broniły się osłaniając zranienia, blokując dostęp wirusom i pasożytniczym grzybom.

Po drugie mogła być to reakcja drzew na zachodzące zmiany klimatu, znaczne wahania temperatury i wyjątkową aktywność wulkaniczną.

Przetrwała ona do naszych czasów w formach dokumentujących sposób jej powstawania i przemieszczania.Znanych jest około 60 odmian bursztynu.

Najbogatsze znane złoża bursztynów, szacowane na 90% całych zasobów światowych, zlokalizowane są w obwodzie kaliningradzkim.

Nazwa "bursztyn" pochodzi od niemieckiego słowa "bernstein" (kamień, który się pali).
Tworzy nieregularne bryłki.
 Największa znaleziona bryła bursztynu bałtyckiego waży 9,75 kg.
Najczęściej spotykany jest bursztyn żółty, rzadsze są odmiany bezbarwne, czerwone, zielonkawe, a ich przejrzystość zależy od zawartości drobnych pęcherzyków powietrza.
Bryłki bursztynu zawierają niekiedy pochodzące z okresu kredy i kenozoiku szczątki zwierząt lub roślin, tzw. inkluzje.
Inkluzje stałe są reprezentowane przez  różne minerały np. piryt czy kwarc, oraz owady, rzadziej pajęczaki, drobne płazy i gady, rośliny i ich szczątki.

Najbardziej znany rodzaj bursztynu – sukcynit, jest znajdowany w utworach trzeciorzędowych Polski, Litwy, Łotwy, Rosji, Danii i Niemiec.

Inne żywice kopalne są spotykane w Argentynie (ambryt), w Afryce oraz na Madagaskarze.

W medycynie ludowej dym bursztynowych kadzidełek zabijał zarazki, a noszone na szyi korale zapobiegają bólom gardła i głowy oraz wzmacniają tarczycę.

Ogrzane grudki bursztynu stosowało się do wyciągania z oczu ciał obcych (muszek, pyłków).

Utłuczony proszek zażywano jak tabakę, co miało oczyścić zatoki i pomóc w zniwelować katar.

Współczesna litoterapia stosuje bursztyn jako nalewkę w leczeniu chorób tarczycy, gardła, przy chrypce i reumatyzmie.

 

Sposoby wydobywania bursztynu: 

 

-zbieranie wyrzuconych przez morze kawałków bursztynu,    

-łowienie w sieci podczas sztormów na morzu,    

-wypłukiwanie wodą pod ciśnieniem spod ziemii,    

-wydobywanie przez kopalnie odkrywkowe.